En 2015, EA Sports a ajouté pour la première fois des équipes nationales féminines à sa franchise de football FIFA. Depuis lors, beaucoup se sont demandé quand les joueuses disponibles allaient se développer non seulement dans la FIFA, mais également dans la série EA Sports NHL.

Sean Ramjansingh a parlé à plusieurs reprises de l’inclusion des femmes dans les jeux. Cependant, cela correspond davantage à quelque chose que lui et son équipe étudient plutôt qu’à quoi que ce soit avec un plan défini.

« Tout comme les autres ligues, c’est quelque chose que nous continuons de regarder, » dit-il en 2015. «Comment nous voulons intégrer une ligue féminine à l’avenir, si c’est la voie que nous voulons emprunter, à quoi cela ressemblerait-il? Il y a aussi, du côté de la technologie, beaucoup de choses que nous devrions faire pour les femmes spécifiquement pour répondre aux attentes des fans.

Avance rapide deux ans plus tard, et Ramjagsingh a de nouveau été interrogé sur l’ajout de plus de femmes dans la série de la LNH, principalement sous la forme de ligues féminines comme la NWHL.

« Nous avons toujours le personnage féminin que vous pouvez créer dans la zone de création », a-t-il dit à SGO lors de la préparation de NHL 18. «… Mais, comme chaque année, nous évaluons toutes les ligues – hommes et femmes – et recherchons les bonnes opportunités.»

Il a également ajouté à ce moment-là que le studio continuait de travailler à l’ajout d’équipes nationales et de ligues féminines comme la NWHL et la désormais disparue CWHL. «Surtout avec le hockey féminin qui devient de plus en plus important».

Depuis ce temps, le hockey féminin n’a gagné en popularité qu’aux États-Unis et au Canada. La NWHL s’est stabilisée et continue de croître tandis que la Professional Women’s Hockey Players Association (PWHPA) s’efforce de donner aux femmes la possibilité de jouer à plein temps pour un salaire de qualité.

Même avec la croissance du jeu, l’inclusion étendue des femmes reste manifestement absente d’EA Sports. Bien sûr, ils ont eu des légendes dans le passé comme Hayley Wickenheiser et Angela Ruggiero, et vous pouvez toujours créer une joueuse dans le jeu. Mais cela a été le cas en ce qui concerne les personnages jouables.

Où est la communication avec EA Sports NHL?

Bien que vous puissiez supposer que c’est parce que des discussions sont en cours avec la NWHL, la NWHLPA et la PWHPA, vous vous trompez. En fait, aucune des trois parties n’a eu de communication avec EA Sports au sujet de sa participation aux futurs titres EA Sports NHL.

«J’aurais aimé qu’il y en ait eu, mais jusqu’à présent, nous ne nous sommes jamais connectés», Anya Packer, directrice de la NWHLPA, a déclaré.

Elle a ajouté que la NWHLPA est ouverte et prête à parler de s’assurer que les femmes font partie d’EA Sports NHL à tout moment.

Lorsqu’elle a contacté les bureaux de la NWHL, la ligue a également déclaré qu’elle n’avait eu aucune communication avec l’entreprise.

Cela a quitté la PWHPA. Interrogée sur tout contact ou intérêt d’EA Sports concernant même la venue d’équipes comme ce que les fans ont vu avec le Dream Gap Tour, la consultante aux opérations Jayna Hefford a déclaré qu’il n’y avait rien eu.

« Je n’ai connaissance d’aucune conversation avec EA sports concernant l’inclusion des femmes, » a déclaré le quadruple médaillé d’or olympique. «Je crois qu’au cours des deux dernières années, ils ont conçu des personnages féminins, mais cela n’a pas le sens que cela progresse encore.

«Bien sûr, nous aimerions être inclus car nous pensons que les meilleures femmes du jeu méritent d’être représentées. Compte tenu de la popularité et de la portée des matchs de la LNH d’EA Sports, ce serait certainement une plate-forme exceptionnelle pour nos athlètes de classe mondiale.

Femmes dans EA Sports NHL 13

Lorsqu’il a été contacté pour commenter, un représentant d’EA Sports a refusé de commenter des détails, tout en mentionnant NHL 21 avec l’ajout de la première commentatrice de l’histoire du jeu.

D’autres demandes de commentaires d’EA Sports ont été soit refusées, soit ignorées. Bien que l’histoire soit mise à jour de manière appropriée, l’entreprise doit fournir des commentaires plus détaillés.

Cela fait maintenant six ans qu’EA Sports a ajouté pour la première fois des athlètes féminines sous licence à ses jeux dans FIFA 16. Alors que la technologie était à l’époque blâmée pour le manque d’inclusion, ce n’est plus le cas avec le nouveau matériel de la PlayStation 5 et de la Xbox Series X.

Cas et point? Le W dans NBA 2K21 sur PS5 et Xbox Series X. 2K Sports a développé un mode entier centré sur la WNBA pour donner aux joueuses jeunes et moins jeunes un mode conçu pour mettre en valeur les compétences des plus grandes joueuses de basket-ball au monde.

Pour EA Sports NHL, ne pas en faire plus dans les années à venir avec les joueuses n’est pas seulement un mauvais service aux fans, mais cela va freiner le sport. Des milliers de fans tirent leur amour du sport grâce aux jeux vidéo, et avoir une représentation fidèle des meilleures joueuses de hockey féminin du jeu ferait sans aucun doute des merveilles pour poursuivre sa trajectoire ascendante.

Crédit d’image en vedette à Michelle Jay depuis The Ice Garden